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報國一生任浮沉——容閎生平概述

2019-03-19 來源:

吳春泉

  容閎(一八二八~一九一二年),原名光照,號純甫,廣東香山縣南屏鄉(今珠海市南屏鎮)人。他是中國第一個畢業于美國著名高等學府的留學生、中國近代維新事業的先驅者。他生于中國內憂外患紛至沓來的年代,目睹清朝的封建統治江河日下,國勢日蹙,因而力圖以西方先進資本主義國家為榜樣,改革并復興中國。為了實現這個理想,他作了勇敢的探索,從維新逐漸走向革命。由于容閎一生都在不倦地探求祖國新生的道路,在生前就受到世人的贊揚。他的朋友、美國人特韋契耳牧師高度贊頌他的愛國精神,說他"從頭到腳,身上的每一根神經纖維都是愛國的。他熱愛中國,信賴中國,確信中國會有燦爛的前程,配得上它的壯麗河山和偉大的歷史。"興中會員謝纘泰也稱譽容閎"是個真正的愛國者,他深深熱愛祖國,晚年切望回國,為祖國效勞。"同時代的人公認他是"學者、政治家以及今日新中國運動的先驅者"。由此可見,容閎一生的活動在當時曾具有多大的影響。
  一八二八年十一月十七日,容閎出生于廣東省香山縣南屏鄉一貧苦農民家中。父丙炎以漁農為生。當時西方殖民主義的侵略勢力已經東漸,澳門一帶,與外國人通商日漸頻繁。容閎的父母目睹當時的現實,認為讓兒子接受西方的教育可能會更有前途,"意者通商而后,所謂洋務日趨重要,吾父母欲著;先鞭,冀兒子能出人頭地,得一翻譯或洋務委員之優缺乎。"①一八三五年,容閎被父母送到澳門西塾就讀。
  一八四零年,鴉片戰爭爆發,珠江口一帶,首當其沖。這一年,容閎的父親不幸病逝。"身后蕭條,家無擔石",這時容閎因學校停辦,輟學在家。為了幫補生計,容閎開始和兄姐一起參加勞動,十二歲時,到澳門一天主教印刷廠當童工。在少年時,就飽嘗了生活的艱辛。
  一八四二年,容閎入香港瑪禮遜學校學習。容閎天資聰穎,向得老師喜愛,故而一八四七年初,被該校校長布朗選中帶往美國留學,同行的還有另兩個同學黃寬、黃勝。是年四月,容閎一行到達美國紐約。紐約是容閎早就向往的地方,他在自傳中說當時登岸后,猶憶一八四五年在瑪禮遜學校肄業時,曾寫過一篇《臆想之紐約游》作文,"當爾時搦管為文,詎料果身履其境者","由是觀之,吾人之意想,固亦有時成為事實, ……則予今日胸中,尚懷有種種夢想,又安知將來不一一見諸實行耶。"②在少年容閎的心中,已萌發了對未來的朦朧理想。
  抵美后,容閎先入馬薩諸塞州的孟松學校,學習中學課程有名的大學預科學校,課程設有數學、文法、生理、心理等。一五零年,容閎從孟松學校畢業,準備 考大學,孟松學校表示愿意資助容閎上大學的費用,條件是容閎須具結志愿,畢業后回國當傳教士。容閎不愿受此條件的束縛,他說:"予雖貧,自由固所有。他日竟學,無論何業,將擇 其最有益于中國者為之"。如接受此條件,"即動受拘束,將來 雖有良好機會,可為中國謀利者,亦必形勢格禁,坐視失之乎,"③在他心目中,將來所從事的工作必須是最有益于祖國的事業,為此他拒絕了孟松學校的資助而另覓經濟來源。
  同年秋,容閎得喬治亞州薩伐那婦女會的資助,進入耶魯 大學攻讀。入學后,容閎半工半讀,"因此在大學時代他很貧困"。容閎在學習上極為勤奮,學習成績也很好,因此老師很器重他。
  在大學時代,容閎仍關注著祖國的命運。一八五一年太平天國革命爆發,次年冬,太平軍進入長江流域。容閎聞知此一事變后,即寫信給香港的友人,要求友人告訴他祖國正在發生 的事情。一八五三年,他再次寫信給友人,"請立即告訴我這次革命的情況,我對他們(指太平軍)的所有活動都極感興趣。"④他還在美國報刊上公開發表文章,探索改革中國的途徑。他這種匡時濟世的抱負與才能于此初露,并受到他周圍人的注意。
  一八五四年,容閎終于順利完成了大學學業并獲得文學士學位。這時,有些朋友勸他留在美國,新大陸對于他這樣的有識之士比還處于封建統治下的故國更易于飛黃騰達。機會是誘人的,但容閎并不為之所動。他面對著手里的羊皮紙畢業證書,首先想到的是祖國和正"身受無限痛苦,無限壓制"的祖國人民,感到應該回去為自己的同胞服務。"以西方之學術,灌輸于中國,使中國漸趨文明富強之境"。將學到的知識,奉獻給養育他的父母之邦,這就是他的選擇。
  一八五五年四月中旬,容閎從美國回到香港。剛踏上故土,就目睹了當時兩廣總督葉名琛借鎮壓天地會起義軍而濫殺無辜 群眾的暴行,由此他對清王朝的統治滋生了厭惡和反感。此后幾年,他幾換職業,幾經輾轉,"謀食又謀道",但終始沒有找到實現他的理想的途徑。在挫折和困頓中,"他顯然意識到個人的力量極其有限,要改革中國,必須把眼光從自己轉向整個社會。當時,他考慮的是如何造就一批從事改革和近代化的人才,認為使中國的青年一代獲得先進的西方教育至為重要。"⑤為此,他必須尋找某種可以合作的政治力量,來支持 實行他的計劃。一八六〇年他對太平天國首都的訪問,就是為此而做的初步嘗試。
  容閎不但對太平天國的活動感興趣,并且還懷有同情。為了解太平天國的情況和它的領導集團是否具有"創造新政府以取代滿洲"政府的能力,他冒著生命危險,于一八六〇年冬來到天京訪問洪仁圩。會談中,他提出了一個包括七點建議的系 統方案,內容有:建立新式軍隊;設立武備學校;建設海軍學校;建設文官政府;創立銀行制度;建立各級學校制度;設立各種工業學校。并表示如太平天國政府能實行他的上述建議,他愿竭盡全力為太平天國服務。這個建議包括政治、經濟、軍事和文化教育等方面,是中國近代史上第一個主張以西方資本主義制度為榜樣,在中國實行資本主義改革的系統政治綱領。在當時的歷史條件下,這樣的綱領卻是不切實際的,太平天國的領導集團不可能接受并實施這個綱領。洪仁圩對容閎的建議雖表示贊賞,但表明無力實行;并封容閎四等"義"爵官銜。容閎沒有接受這一挽留,婉卻而去。
  此行雖無收獲,但也使容閎看到了太平軍占領區的真實情況,并促使他認識到革命發生的原因是"惡根實種于滿洲政府之政治,最大之真因為行政機構之腐敗"。認為太平天國革命破除了"中國頑固之積習,使全國人民由夢中警覺,而有新國家之思想",啟迪了后來的革命志士。
  一八六三年,容閎經著名數學家李善蘭的介紹,結識了曾國藩。其時,洋務運動開始發軔,曾國藩在安慶創立的軍械所亟需機器,于是委容閎到美國采購所需機器。一八六五年,容閎所購買的機器陸續運到上海,這些機器就成了江南制造局的主要設備。容閎因此行有功,由曾國藩保奏,清廷授予他"五品實官",在江蘇省衙署任譯員。
  至此,容閎開始有了進身之階。但容閎此時最關心的仍是教育計劃。一八六六年,他向曾國藩建議在江南制造局附設兵工學校,培養軍工技術人才。一八六八年,又通過江蘇布政使丁曰昌代轉他的派遣留學生的建議,但無結果。直到一八七〇年,該建議因獲得曾國藩的支持,才得到清政府批準。同年底,容閎應曾國藩之召,參加籌備招生工作,嗣后又被派赴香港補招未足額學生。趁到港之便,容閎回家鄉省親,并向鄉耆老建議創辦學校,且首先捐銀五百兩。在他的倡議下,當地人士集資創辦了"甄賢學校"。
  一八七二年,容閎先行赴美,為留學生準備住宿就讀等工作。這是容閎第三次來到美國。八月,第一批留學生三十人抵美。此項派遣留學生的計劃,直到一八七五年才停止,共派出四批計一百二十人。留學生在美學習期間,還須按清政府規定,學習孝經、小學、五經及清朝律例等課程。但留學生在美曰久,多不愿學習這些封建課程,所以當國內守舊派反對派遣留學生一舉時,就以此攻擊容閎對學生的教育安排偏重西學,妨害了"中學為體"的原則。其實,這只是表明了腐朽的封建統治者害怕學生接受了西方的資產階級民主思想,回國后將會不利于其統治。為了加強對留學生的控制,清政府于一八七五年改派容閎為駐美國、西班牙、秘魯副公使,另派吳子登接管留學生肄業局。吳子登接任后,即"疊函稱局務流弊孔多,亟應裁撤"。一八八一年,清政府終于不顧容閎的反對,下令撤回留學生,使這些學生的學業半途而廢。
  清政府撤回留學生,不但美國朝野反對,國內具有維新思想的代表人物如黃遵憲、鄭觀應等亦極表惋惜。黃遵憲在《罷 美國留學生感賦》一詩中,有"目送海航歸,萬感心悲傷"的痛惜之句。容閎對教育事業橫遭夭折,更感灰心。失望之余,又醒悟到要使中國走上富強之路,"于中國根本上之改革,認為 不容稍緩之事"。不然,在清政府的黑暗統治下,要想為國效勞,只能是報國有志,請纓無路。從此,容閎結束了與洋務派長達二十年的合作,去美國過著閑居的生活。
  容閎在實施他的留學生計劃時,也涉足外交事務。一八七 三年,容閎回國向李鴻章報告美國新制造出一種新式火炮,并建議李鴻章購買以充實國防力量。其時,適秘魯派使節來華要求訂立招募華工條約,為了和秘使談判的需要,容閎奉派到秘魯調查華工情形。一八七四年容閎到達秘魯,迅速調查清楚華工被虐待的慘況,并附了二十多張照片于調查報告書中。在事實面前,秘魯使節不得不承認華工遭到虐待的事實,并作出"實力保護華工"的承諾。一八七九年,美國同孚洋行為秘魯拐運華工,容閎會同正公使陳蘭彬照會美國務院,對此事提出抗議。
  十九世紀的最后十年,正是中華民族的多難之秋,在列強環伺中,中國隨時面臨著被瓜分的危險。一八九四年,"中日因朝鮮問題,遽起釁端",黃海的硝煙炮火,又震甦了容閎的愛國赤心。他自己說:"戰事既開幕,予之愛國心油然而生"。他寫信請友人蔡錫勇代轉他給張之洞的條陳。在條陳中,他向張建議借洋款雇洋兵,以繼續戰爭。并不辭辛勞,親赴倫敦活動借款。容閎關于借款雇外兵的設想雖不切實際,然而愛國之情,溢于言表。
  一八九五年,容閎應張之洞之召,遠涉重洋回國,希冀能得到一個報效祖國的機會。回來后,即向張之洞指出,中國如要圖存自強,就必須在政治上改弦易轍,實行新政策。這些見解沒有為張之洞所重視,容閎即離張他就。
  當時,中聞在甲午戰爭中戰敗,被迫割地賠款,喪權辱國的《馬關條約》一簽訂,國內群情激憤,以康有為為首的進步知識分子,更激烈反對,他們聯合起來,向光緒帝上萬言書,要求"拒和、遷都、再戰",這就是有名的"公車上書"。這次請愿由于頑固派的阻撓破壞而失敗,但卻直接播下了維新救亡的種子。容閎看到國內正在興起的改革浪潮,感到鼓舞,遂決定在國內住下以觀察時局的發展。
  一八九八年,光緒帝頒布變法詔書,起用康有為等維新人物,實行變法。在"百日維新"期間,容閎與維新派領袖頻繁接觸,他在北京的寓所一時幾成維新派領袖的會議所。但這一改革很快就為慈禧太后為首的頑固勢力鎮壓下去,康梁亡命海外,譚嗣同等六君子則以身殉難。容閎因積極參與維新活動, 也在被通緝之列,逃出北京,托跡上海租界中。
  一九〇〇年四月,容閎由香港返上海,參與唐才常組織的自立軍起義活動。七月,上海的維新人士在張園集會,議決在滬成立"中國議會",七月十六日正式舉行"國會"成立大會,容閎被推選為會長并負責起草"國會"對外宣言。宣言公開聲明,該會"以謀人民之樂利,以伸張樂利于全世界"為宗旨,"端在樹立二十世紀文明之政治模范,以立憲自由之政治權利與之人民"。"聯合列強,廢黜慈禧太后及其老朽頑固派和反動派同僚,恢復維新派改良代表人物光緒帝的權力"。這個宣言提出的仍是君主立憲的政治主張,說明容閎還未完成從維新志士到革命者這一轉變。
  同年九月,容閎秘密赴日。在乘船東渡的途屮與孫中山不期而遇,這是容閎和孫中山的第一次會晤。孫中山對容閎甚為景仰,認為他在當時是眾望所歸的領袖;容閎對孫中山的革命精神也極為贊佩,十分推重孫中山的革命事業,將孫中山喻為美國的開國總統華盛頓,對孫中山寄予了最大的期望。此后,容閎與孫中山一直保持著聯系。
  容閎由于積極參加反對清朝統治的活動,被清政府多次通緝。在黑暗的封建統治下,故國竟沒有這個愛國志士的安身立命之地。一九〇二年五月十六日,容閎被迫離開香港,登上赴美國的輪船,這是他最后一次離開祖國,從此永訣故土。
  到美國后,容閎仍然關注著國內的革命運動。一九〇三年,當他在美國見到梁啟超時,他告訴梁啟超"舍憂國外,無他思想,無他事業"。事實也的確如此,在美的這最后十年中,他一直給孫中山領導的革命事業以力所能及的支持。一九〇八年,他寫信給謝纘泰,"建議維新黨聯合起來,并且譴責了康有為及其保皇會"。他還多方活動,爭取美國的進步人士支持同盟會。容閎又與美國軍事專家布思,荷馬,李擬訂了一項 "中國紅龍計劃",其內容包括:暫停在南方準備未周的起義,以便集中人力財力準備大規模的起義;由孫中山任命布思為同盟會駐美全權財務代表,向美國紐約的財團籌取借款;在美國 為同盟會訓練軍官;籌組臨時政府。這個計劃雖然后來因借款失敗而未實施,但此舉表明,容閎已積極參與了孫中山的革命事業。
  一九一一年十月十日,武昌起義爆發。清朝的統治如摧祜拉朽,迅速土崩瓦解。十一日革命軍在武昌建立了軍政府。時已患病的容閎得知起義成功的消息后,于十二月十九日抱病寫信給革命政府,熱烈歡呼革命取得了偉大的成功,并以他幾十年的政治經驗,提醒革命黨人必須把清王朝連同其代理人袁世 凱一起趕下臺;不要相信北方的和平誠意。二十二日又在給謝纘泰的信中,表示他對祖國前途的憂慮:擔心帝國主義國家干涉革命,又擔心清王朝復辟。他在信中指出,掠奪成性的帝國主義國家在北京將會通過一切途徑,采用各種手段控制袁政權,讓這個新政權俯首聽命。并說如果出現這種局面,那就會和清王朝復辟一樣糟糕。他堅定地表示反對由賣國賊掌握政權,因為正是這些敗類,讓歐洲掠奪者干預中國的內政。
  南京臨時政府成立前夕,容閎又寫信叮囑謝纘泰在孫中山 就中華民國大總統時,"千萬替我向他(指孫中山〕致以衷心的祝賀",并表示,一但健康狀況能允許他渡洋回國時,將會回來參加新生的共和國的建設。但不幸他的病情迅速惡化,這個宿愿未能實現。
  祖國也沒有忘記漂零海外的赤子。一九一二年一月二日,孫中山發函邀請容閎回來參加共和國的建設,并對他被迫寄跡異邦表示深切的慰問,肯定他對革命的勞績。容閎接到信后,即準備啟程回國,可惜他還未成行,病魔就奪去了他的生命。彌留之際,尚叮囑兩個兒子要回去為祖國效勞。一九一二年四月 二十一日,這顆始終眷戀著祖國的心在異國的土地上停止了跳動,終年八十四歲。

 

  注:
  ① 容閑:《西學東漸記》第2頁。載湖南人民出版社《走向世界叢書》。
  ② 容閎:《西學東漸記》第12頁。
  ③ 容閎:《西學東漸記》第19一20頁。
  ④ 袁鴻林:《容閎述論》,載《近代史研究》1983年第三期。
  ⑤袁鴻林:《容閎述論》。


  來源:《近代廣東名人錄》

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